La UE y el Reino Unido apuran los últimos días para acordar el “brexit”

El negociador europeo para el "brexit", Michel Barnier, en una rueda de prensa previa a la reunión ministerial de Luxemburgo. EFE/EPA/JULIEN WARNAND [EFE/EPA/JULIEN WARNAND]

Luxemburgo (EuroEFE).- La Unión Europea (UE) y el Reino Unido apuran los últimos días para alcanzar un acuerdo sobre el “brexit”. Las dos partes han dicho este martes que dicho acuerdo todavía “es posible”, aunque “muy difícil”.

El reloj sigue su marcha. El Consejo Europeo de los próximos días 17 y 18 de octubre tiene que tomar, en teoría, una decisión sobre el “brexit” y el Parlamento británico se reúne, de una manera inusual y extraordinaria, el próximo sábado 19. Los plazos se agotan.

El negociador jefe de la Unión Europea (UE) para el “brexit”, Michel Barnier, afirmó este martes que todavía es posible un acuerdo esta semana con el Reino Unido para su salida ordenada,  aunque admitió que cada vez es más difícil lograrlo.

“El trabajo ha sido intenso todo el fin de semana y ayer, porque incluso si el acuerdo será difícil, para ser franco más y más difícil,  todavía es posible esta semana”, dijo Barnier a su llegada a la reunión del Consejo de Asuntos Generales de la UE en Luxemburgo.

Por su parte, el ministro británico para la salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE), Stephen Barclay, afirmó también este martes que alcanzar un acuerdo sobre el “brexit” es “todavía muy posible”, pero pidió “dejar espacio” a las negociaciones.

“Están en marcha conversaciones detalladas y un acuerdo es todavía muy posible”, declaró a su llegada a la reunión de ministros y secretarios de Estado de Asuntos Europeos de la UE que se celebra hoy en Luxemburgo.

Añadió que se debe “dejar espacio” a las conversaciones en marcha entre Londres y Bruselas.

Barnier informará a los Veintisiete del estado de las negociaciones, que continúan este martes con el fin de perfilar un acuerdo  pueda ser aprobado por los jefes de Estado y de Gobierno de la UE en su cumbre.

“Encontrar un acuerdo todavía es posible. Obviamente, este acuerdo debe funcionar para todos: todo el Reino Unido y toda la UE. Ya es hora de transformar las buenas intenciones en un texto legal”, añadió Barnier en una breve declaración a la prensa.

La fecha del “brexit” es el próximo 31 de octubre. Bruselas y Londres han decidido intensificar los contactos después de que una reunión el pasado jueves entre el primer ministro británico, Boris Johnson, e irlandés, Leo Varadkar, permitiera, según dijeron, ver “un camino” hacia el consenso.

Los planes de Johnson para sustituir la polémica salvaguarda destinada a evitar una frontera física en la isla de Irlanda tras el “brexit” -escollo para la aprobación de un pacto- fueron rechazados inicialmente por Dublín y Bruselas, pero se entiende que ha podido hacer concesiones que propicien el consenso.

La UE ha insistido al Gobierno británico en que cualquier alternativa para sustituir esta salvaguarda debe ser “legalmente operativa” y cumplir los mismos objetivos: no levantar una frontera física entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda, mantener la cooperación entre el norte y sur de la isla y la integridad del mercado único.

La mayoría de los ministros europeos insistieron a su llegada en estas condiciones.

La ministra francesa de Asuntos Europeos, Amélie de Montchalin, insistió en que su país cree que un acuerdo es posible y deseable “pero no a cualquier precio”.

“Tiene que tener tres principios: garantizar que se protege la paz en Irlanda, que el mercado único no permite mañana tener una competencia desleal porque un país no ponga los controles reglamentarios necesarios y que la relación futura (entre la UE y Reino Unido) sea leal y equilibrada”, insistió.

Preguntada sobre si Francia sería favorable a una nueva prórroga, subrayó que “el tiempo en sí mismo no proporciona una solución”, pero que podrían debatirlo en caso de que Londres lo pida “si se diese un cambio político de amplitud en el Reino Unido” como “la perspectiva de elecciones” o un “referendo”.

“Para nosotros es muy importante que los consumidores de la UE no reciban ningún producto que no cumpla con los criterios de calidad europeos y que nuestras empresas no afronten competencia injusta a través de una frontera que no esté totalmente controlada por los productos que vengan del Reino Unido”, dijo el ministro de Asuntos Exteriores holandés, Stef Blok, quien instó a seguir trabajando por un acuerdo hasta el 31 de octubre.

Irlanda urge a progresos importantes

El ministro de Asuntos Exteriores de Irlanda, Simon Coveney, afirmó este martes que todavía es posible conseguir un acuerdo del “brexit” que pueda ser aprobado en la cumbre del 17 y 18 de octubre, pero que para ello los negociadores europeos y británicos tienen que hacer progresos importantes hoy.

“Los equipos negociadores han hecho progresos, pero es lento y tendrían que hacer importantes progresos hoy si tiene que haber un acuerdo que (el negociador de la Unión Europea para el “brexit”) Michel Barnier presente mañana a las capitales antes de la cumbre”, dijo Coveney a la prensa en el marco del consejo de Asuntos Generales de la UE en el que Barnier informó a los países de las negociaciones.

Según Coveney, el Reino Unido ha puesto sobre la mesa “nuevos textos” para la negociación con la UE. El ministro irlandés aseguró que el acuerdo es “difícil pero posible”, pero destacó que “está claro que no se negociarán los textos” de un posible tratado de retirada con el Reino Unido durante la reunión de jefes de Estado y de Gobierno de la UE de este jueves y viernes en Bruselas.

El secretario de Estado alemán para la UE, Michael Roth, insistió en que la UE “está haciendo todo lo posible” para un acuerdo y han sido “extremadamente flexibles”, y confió en que Londres “entienda” que la integridad del mercado único y la paz en Irlanda son “esenciales”.

El PE pone propone mantener los fondos presupuestarios para el Reino Unido en 2020 en caso de un “brexit” sin acuerdo

El Parlamento Europeo quiere reducir el impacto de un “brexit” sin acuerdo en aquellas personas e instituciones del Reino Unido que reciben fondos europeos: investigadores, estudiantes y agricultores británicos seguirán contando con el apoyo de la UE.

Esto es lo que ha decidido en su última reunión la comisión de Presupuestos. Pero hay una condición: que el Reino Unido pague la factura de salida. Y en este sentido, hay todavía mucha indefinición.

La medida incluye programas como Horizonte 2020, Erasmus+, así como políticas agrícolas y regionales. La propuesta haría posible que se continúe con el pago a beneficiarios británicos durante 2020 siempre que el Reino Unido siga pagando sus contribuciones al presupuesto y acepte los controles y auditorías necesarias para garantizarlo.