Filtros biodegradables para mascarillas de alta protección con patente española

En la imagen, un usuario del Centro de Salud Juan XXIII frente a un letrero que indica la dirección hacia la zona de atención a pacientes con síntomas de COVID-19. EFE/Biel Aliño

Madrid (EuroEFE).- Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Ciencíficas (CSIC) desarrollará filtros biodegradables y viricidas para mascarillas reutilizables de alta protección, cuya solicitud de patente ya se ha depositado ante la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM).

La iniciativa correspondió al Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA) del CSIC, que ha conseguido desarrollar esos filtros para incorporarlos a los dispositivos sanitarios reutilizables.

El grupo de investigación que ha llevado a cabo este trabajo durante la crisis sanitaria ha estado liderado por el científico José María Lagarón, en colaboración con la empresa Bioinicia SL, nacida del propio CSIC.

El proyecto ha sido aprobado por la plataforma Salud Global del CSIC y la Agència Valenciana de la Innovació (AVI) dentro del conjunto de iniciativas para abordar la pandemia de COVID-19, ha informado el Consejo hoy en una nota de prensa.

Con este proyecto se intenta resolver la dificultad de acceso a ciertos materiales de filtración y, además, mejorar la calidad profiláctica de las mascarillas, para que protejan contra el virus de una manera tanto pasiva, impidiendo la entrada del virus, como activa, con la incorporación de viricidas en los filtros.

Capacidad de producción de 10 toneladas de mascarillas al año

El equipo de investigación del IATA-CSIC tiene como objetivo conseguir un material biodegradable, con el fin de evitar que los residuos generados por el uso masivo de materiales de protección por parte de la población se conviertan en un problema medioambiental.

El CSIC ha subrayado que se han obtenido ya filtros fungibles muy efectivos que se podrán intercambiar a diario, evitando así que se desechen los dispositivos en su totalidad.

Los desarrollos realizados hasta ahora han logrado niveles de filtración certificados como “tipo FFP3”, lo que significa que de cada cien virus que intenten traspasar el filtro, potencialmente solo uno o menos lo conseguiría.

José María Lagarón ha apuntado que en los últimos estudios certificados han conseguido ya valores de 0,079 de porcentaje de penetración de aerosoles de parafina “modelo”, lo que significa que es “muy efectivo”.

“Estos niveles de filtración son muy difíciles de alcanzar en materiales tan finos, ya que se trata de multicapas de espesores inferiores a 300 micras”, ha explicado el investigador en la misma nota de prensa.

En el trabajo participa también la Universitat Jaume I, miembro de la unidad asociada del CSIC en Tecnología de Polímeros, que está estudiando los niveles de biodegradación de los materiales desarrollados en el IATA-CSIC.

La empresa Bioinicia SL, surgida del CSIC, cumple con los requerimientos para la fabricación de material farmacéutico y biomédico, y cuenta con una sala “blanca” y una capacidad de producción de 10 toneladas al año, suficiente para hacer varios millones de mascarillas.

Además, y según ha informado el CSIC, se ha depositado ya la primera solicitud de patente ante la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM), en cotitularidad con el CSIC, y ya está fabricando los primeros filtros de protección tipo “FFP2” y “FFP3”.

En busca de una cura

El CSIC impulsa investigaciones en biotecnología, nanotecnología y demografía para atajar el coronavirus.

En una reciente comparecencia ante la Comisión de Ciencia, Innovación y Universidades del Senado, el ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, dijo que los desarrollos de candidatos a vacuna aún necesitan de mucho trabajo para poder saber si son la solución a la pandemia y agregó que “es poco probable que se tenga la seguridad necesaria en una vacuna antes de fin de año”.

Cuestionado sobre la patente de una posible futura vacuna española salida de esos grupos de investigación, esta, “por su puesto”, puntualizó el ministro, sería de los poderes públicos y destacó que no es fácil encontrar eso en el mundo que “los poderes públicos tengan la patente sobre una vacuna”.

Duque defendió el papel central de la ciencia e innovación para la salida de la crisis y el futuro del país.

Edición: Catalina Guerrero

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