La UE busca un enfoque común para las app contra el coronavirus tras el confinamiento

Un peatón cubierto con una mascarilla contra el coronavirus maneja un teléfono móvil en Alemania. [EFE/EPA/JENS SCHLUETER]

Madrid (EuroEFE).- Las herramientas digitales pueden desempeñar un importante papel en el levantamiento gradual de la medida de confinamiento que se han puesto en marcha en los países europeos para detener el contagio del coronavirus. Un confinamiento que, tarde o temprano, tendrá que levantarse para mitigar en posible la recesión económica a la que están abocados los estados de la UE por el parón de la actividad.

Pero el desarrollo de estas herramientas es delicado porque tienen que ajustarse a las medidas de privacidad recogidas en el Reglamento europeo de protección de datos. La Comisión Europea acaba de publicar una Recomendación que marca el proceso para desarrollar y adoptar, junto con los Estados miembros, un enfoque común de la UE en cuanto al uso de aplicaciones y datos móviles en respuesta a la pandemia del coronavirus.

Dadas estas divergencias, el Supervisor Europeo de Protección de Datos ha pedido un modelo paneuropeo  de “aplicación móvil COVID-19”, coordinado a nivel de la UE. Según el  supervisor, el polaco ,Wojciech Wiewiórowski, lo ideal sería que se hiciera en coordinación  con la Organización Mundial de la Salud para asegurar la protección de datos “a nivel mundial”.

La recomendación de la CE tiene un calendario:

15 de abril de 2020: Los Estados miembros elaborarán, junto con la Comisión, un conjunto de instrumentos que les permita desarrollar un enfoque paneuropeo sobre las aplicaciones móviles en asociación con el Comité Europeo de Protección de Datos

31 de mayo de 2020:  los Estados miembros deberán informar sobre las medidas que hayan adoptado y ponerlas a disposición de otros Estados miembros y de Comisión para su revisión.

junio de 2020: La Comisión valorará los progresos realizados y publicará informes periódicos a partir de junio de 2020,

En su recomendación, la Comisión advierte que el desarrollo de esta herramienta debe guiarse en todo momento por la privacidad y la protección de datos. Hay que salvaguardar que se garantice el respeto de los derechos fundamentales y “la prevención de la estigmatización”. preservando para ello en todo momento la confidencialidad. En todo caso, como dice la CE, “son preferibles las medidas menos intrusivas pero efectivas”.

La Comisión recomienda que se proteja “la disponibilidad, autenticidad, integridad y confidencialidad de los datos” y que las medidas sean temporales y que los datos personales obtenidos se eliminen cuando se declare que la pandemia está bajo control.

“Stefanía”, una aplicación móvil en la lucha contra el coronavirus en Hungría. EFE/EPA/ZSOLT CZEGLEDI

;Como tendrían que funcionar estos dispositivos?.

Según la Comisión Europea, las app descargadas en los dispositivos móviles deberían utilizar una tecnología ya existente, por ejemplo a través del Bluetooth, para establecer la proximidad de otro dispositivo, encriptar la información, almacenarla de una forma segura y permitir un acceso seguro de las autoridades sanitarias.

El teléfono móvil tendría ya cargados los datos de proximidad y si alguno de los usuarios comunica una infección habría métodos para advertir a las personas que han estado en contacto cercano con el infectado. Eso sí, preservando en todo momento los requisitos de confidencialidad.

La herramienta tendría una segunda utilidad: recoger datos de movilidad anónimos que, de forma agregada, pueda ayudar a prevenir la difusión de la enfermedad, lo que ayudaría a los sistemas públicos de salud y a las unidades de cuidados intensivos a distribuir equipos de protección personal y a optimizar las medidas en la lucha contra eal coronavirus, incluido el confinamiento.

La norma de protección no puede utilizarse contra la efectividad de las medidas

Las agencias de protección de datos advierten que una situación de emergencia no puede suponer una suspensión del derecho fundamental a la protección de datos personales. “Pero no obstante -dice la Agencia  Española de Protección de datos – la normativa de protección no puede utilizarse para obstaculizar o limitar la efectividad de las medidas” que adopten las autiridades competentes en la lucha contra el coronavirus.

Tecnología y Big Data contra la pandemia

Bruselas/San Francisco/Los Ángeles (EuroEFE).- Lady Gaga ha hecho este martes un llamamiento para que desarrolladores, programadores y otros expertos en tecnología se unan para poder frenar la pandemia del coronavirus. Tecnología y Big Data para lucha contra el COVID-19, pero …

En suma, hay que encontrar un equilibrio que permita “compatibilizar el uso lícito de los datos personales con las medidas necesarias para garantizar eficazmente el bien común”. Son las autoridades públicas los que deben velar para que dichos datos sean los necesarios y proporcionados para controlar la epidemia. Las entidades privadas deben someterse a este respecto a lo que dictaminen las autoridades públicas.

En cuanto a la geolocalización, el único dato que debería facilitarse a los operadores de telecomunicaciones sería el correspondiente al número de teléfono móvil que se tiene que geolocalizar, salvo que el Ministerio de Sanidad considerara que fuera imprescindible facilitar algún otro dato a los efectos del seguimiento de la enfermedad.

Si se trata de un menor de 16 años, cualquier acción debe contar con el visto bueno parental o de la persona que tutele al menor

La Comisión inició ya el debate con los operadores de telefonía móvil el 23 de marzo de 2020 Los datos serán totalmente anonimizados y se transmitirán al Centro Común de Investigación (JRC) para su tratamiento y modelización. No se compartirán con terceros y solo se conservarán mientras dure la crisis.

El comisario de Mercado Interior, Thierry Breton, citado en un comunicado de la CE, afirmó que “las aplicaciones móviles y los datos sobre movilidad encierran un enorme potencial para ayudarnos a comprender cómo se propaga el virus y ofrecer una respuesta eficaz”.

Breton apostó por un enfoque europeo coordinado que no ponga en riesgo las normas de la CE en protección de datos y que evite la fragmentación del Mercado Interior.

El comisario de Justicia, Didier Reynders, añadió que la CE seguiría garantizando el pleno respeto de “los derechos fundamentales europeos” y recordó que las normas europeas sobre protección de datos “son las más rigurosas del mundo”. Pero también, a su juicio, son las más adecuadas para enfrentarse a crisis como la actual, porque introducen “excepciones y flexibilidad”.

Aplicaciones móviles: el equilibrio entre la protección de datos y la lucha contra la pandemia. EFE/EPA/KATIA CHRISTODOULOU

El Reglamento General de Protección de Datos

El RGPD o Reglamento General de Protección de Datos es la normativa que regula la protección de los datos de los ciudadanos de la UE. Establece claramente que el procesamiento de datos personales debe estar diseñado para servir a la persona. Pero también establece que el derecho a la protección de datos personales no es un absoluto, sino que debe ser equilibrado y considerarse equilibrado con la protección de otros derechos fundamentales.

Aquí radica la cuestión: la legalidad del procesamiento de los datos personales, incluidos los de la salud, tienen que ser proporcionados al objetivo perseguido, en este caso evitar la propagación de la pandemia de coronavirus.

En un mensaje del pasado 6 de abril del presidente de la agencia, Wojciech Wiewiórowski, dijo que la agencia estaba trabajando con la Comisión Europea para asegurar que todas las medidas digitales para la lucha contra el coronavirus, tanto las de nivel europeo como nacional deben ser temporales (suprimirse cuando se acabe la pandemia, limitadas en sus objetivos y en cuanto a los datos a los que se acceda)

“El SEPD es consciente de que varios Estados miembros de la UE tienen o están en proceso
de desarrollar aplicaciones móviles que utilizan diferentes enfoques para proteger la salud pública, que implica el procesamiento de datos personales de diferentes maneras. El uso de temporal”