Muere John Hume, figura clave para la paz en Irlanda del Norte

John Hume, en una foto de 2008 en París. [EFE/Yoan Lavat]

Londres (EuroEFE).- John Hume, el antiguo líder del Partido Socialdemócrata y Laborista de Irlanda del Norte (SDLP) y premio Nobel de la Paz por su labor en el proceso de paz en esa provincia británica, ha fallecido a los 83 años, informó este lunes su familia.

Hume, que padecía demencia, estaba ingresado en un centro de ancianos en Londonderry, en el noroeste de la provincia británica.

“Estamos profundamente entristecidos de anunciar que John falleció en paz a primeras horas de hoy después de una corta enfermedad”, señaló un comunicado de la familia.

“Queremos enviar nuestro profundo y sentido agradecimiento a las enfermeras del hogar de ancianos Owen Mor en Derry. El cuidado que recibió John en los últimos meses de su vida ha sido excepcional. John fue marido, padre, abuelo, bisabuelo y hermano. Fue muy querido y su pérdida será muy sentida por toda su familia”, agregó.

Una figura fundamental en el proceso de paz en Irlanda del Norte

Hume fue una figura fundamental en el proceso de paz que permitió la firma del llamado Acuerdo del Viernes Santo en 1998 que puso fin a treinta años de violencia sectaria entre los paramilitares protestantes de Irlanda del Norte y los republicanos del ya inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA).

El expresidente estadounidense Bill Clinton (dcha) conversa con el político norirlandés John Hume, mientras cruzan el Puente de la Paz en Londonderry, Irlanda del Norte (Reino Unido) en marzo de 2014. EFE/Paul McErlane

Sus esfuerzos, que permitieron acercar y superar las divisiones entre católicos y protestantes, le llevaron a obtener el Premio Nobel de la Paz junto con el exlíder del Partido Unionista de Irlanda del Norte David Trimble.

Hume siempre defendió su decisión de mantener en su día contactos con el Sinn Fein, brazo político del inactivo IRA, como manera de ayudar a crear confianza de cara a un acuerdo de paz.

Tras conocerse la noticia, el exprimer ministro británico laborista Tony Blair, en el poder cuando se firmó el histórico acuerdo de paz, calificó los esfuerzos de Hume de épicos.

“John Hume fue un titán político, un visionario que se negó a creer que el futuro tenía que ser el mismo del pasado. Su contribución a la paz en Irlanda del Norte fue épica y con razón será recordado por ello”, resaltó Blair, cuya llegada al poder en mayo de 1997 aceleró el proceso de paz en la provincia.

 

El antiguo líder laborista dijo sentirse afortunado de haber trabajado con Hume en el acuerdo del Viernes Santo.

“Él influyó mis políticas de muchas maneras, pero su creencia en trabajar ante las diferencias para encontrar un compromiso (es algo que) me acompañará siempre”, agregó.

Por su parte, el ex primer ministro conservador John Major, predecesor de Blair en el Gobierno, dijo hoy que Hume estaba comprometido con la paz durante gran parte de su vida.

“Pocos otros (políticos) invirtieron tanto tiempo y energía en esta búsqueda y pocos buscaron cambiar unas actitudes enquistadas con tanta determinación”, agregó Major.

“Las comunidades -dijo Major- que quedaron transformadas en vecindarios pacíficos pueden rendirle tributo a uno de sus más fervientes guerreros de la paz”.

El presidente irlandés, Michael Higgins, resaltó, por su parte, que Hume transformó y remodeló la política en Irlanda, y destacó su valentía personal y su liderazgo en Irlanda del Norte.

Johnson: John Hume fue un “gigante político”

El primer ministro británico, Boris Johnson, calificó este lunes a John Hume, el político de Irlanda del Norte fallecido hoy a los 83 años, de “gigante político” y que, sin él, la provincia no hubiera tenido el acuerdo de paz.

En un comunicado colgado en Twitter, Johnson dijo que Hume estuvo siempre en contra de la violencia y estaba comprometido a alcanzar sus objetivos de “manera pacífica y democrática”

“Durante décadas, buscó resolver los problemas en Irlanda del Norte a través del diálogo y el acuerdo. Sin John Hume no habría acuerdo de Belfast o del Viernes Santo”, añadió el “premier”.

En su nota, el jefe del Gobierno conservador resaltó que Hume, antiguo líder del Partido Democrático y Laborista (SDLP), guió a su formación con “gran distinción”, animado por un “gran sentido de Justicia social”, y fue elogiado en Irlanda y el Reino Unido.

“Con su fallecimiento, hemos perdido a un gran hombre que hizo tanto por poner fin al conflicto (norirlandés) y construir un futuro mejor para todos”, agregó el líder “tory”.

“Su visión -añadió- dio paso a una Irlanda del Norte hoy estable, positiva y dinámica, y su fallecimiento es un poderoso recordatorio de lo mucho que ha avanzado Irlanda del Norte”, resaltó Johnson, que envió condolencias a la familia de Hume.