La Agencia Europea de Medicamentos prevé vacuna contra coronavirus en un año y un tratamiento en verano

Una científica brasileña trabaja en el laboratorio de Inmunología del Instituto del Corazón (Incor) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo. EFE/Sebastiao Moreira/Archivo

La Haya/Bruselas (EuroEFE).- La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) aseguró este jueves que, “en el mejor de los casos”, se habrá desarrollado una vacuna contra el nuevo coronavirus dentro de “un año”, aunque predijo la aprobación de un posible tratamiento para la COVID-19 “antes de este verano”.

En una conferencia de prensa virtual, Marco Cavaleri, el jefe del departamento de Vacunas de la EMA, subrayó que una vacuna contra la COVID-19 podría aprobarse, “en el escenario más optimista”, en un plazo aproximado y mínimo de un año, aunque aseguró que la agencia está “haciendo todo lo posible” para acelerar el proceso, manteniendo contacto constante con 33 laboratorios.

Cavaleri se mostró escéptico sobre el plazo señalado por la Universidad de Oxford (Reino Unido), que prometió finalizar en agosto las pruebas clínicas de una vacuna contra la COVID-19 que lleva a cabo desde abril, porque consideró que el desarrollo de este tipo de medicinas y la aprobación de una licencia por parte de las autoridades sanitarias correspondientes requiere más tiempo.

Además, recordó que se ha demostrado a lo largo de la historia que “son muy pocas las vacunas que llegan hasta el final” del proceso de licencia, y que “en muchos casos” se requieren pruebas adicionales para confirmar que no provocan efectos secundarios graves entre los usuarios.

Señaló que “no es posible omitir la tercera etapa de un proceso” de desarrollo de una vacuna, durante la cual se llevan a cabo ensayos para investigar “el nivel de protección” y los efectos secundarios mediante pruebas en miles de personas fuera de los laboratorios, lo que lleva a determinar, entre otras cosas, si hace que las personas vacunadas sean más susceptibles al contagio.

Por otro lado, la EMA está también pendiente de ensayos clínicos y análisis de un total de 115 tratamientos diferentes para los síntomas causados por la COVID-19, la enfermedad resultante del contagio con el nuevo coronavirus, y en este caso, Cavaleri sí consideró que algunos podrían ser aprobados para su uso en Europa “antes de este verano”, aunque no especificó qué métodos serían.

La EMA tiene su sede en Ámsterdam y se encarga de la aprobación de los medicamentos de acuerdo con los estándares de la Unión Europea, y también garantiza el suministro de medicinas, especialmente durante esta pandemia de coronavirus en la que, aseguró, se ha registrado una clara reducción de medicamentos utilizados en los cuidados intensivos.

Necesario garantizar acceso global a vacuna

Por otro lado, el vicepresidente de la Comisión Europea (CE) para la Promoción del Estilo de Vida Europeo, Margaritis Schinas, afirmó este jueves que una vez se desarrolle una vacuna contra el coronavirus será necesario trabajar para garantizar un acceso justo a la misma dentro y fuera de las fronteras europeas.

“Producir la vacuna sólo es la mitad de la batalla que tenemos por delante. También tenemos que asegurar un acceso justo, amplio e igualitario a la vacuna lo antes posible, no solo para todos los europeos sino también para el resto del mundo”, apuntó Schinas en una comparecencia ante el Parlamento Europeo.

El comisario griego señaló que esto se puede conseguir a través de asociaciones público-privadas, un aumento de la capacidad manufacturera o aportando garantías a la producción de las inmunizaciones.

Schinas explicó que el Ejecutivo comunitario está ya en contacto con los Gobiernos nacionales europeos y los productores de vacunas para identificar desde ya cómo se puede apoyar a los Estados miembros en la compra y distribución de las vacunas, una vez se hayan desarrollado y probado.

“No excluimos ninguna opción”, apuntó el comisario, que también dijo que Bruselas está en contacto con la Agencia Europea del Medicamentos para acelerar tanto como sea seguro el proceso de aprobación de los candidatos a vacuna.

Schinas explicó que, de las ocho candidatas en evaluación clínica y 94 en preclínica identificadas por la Organización Mundial de la Salud, la Unión Europea está apoyando económicamente el desarrollo de tres de ellas a través del programa de investigación comunitario Horizonte 2020.

Precisamente sobre la potencial vacuna contra el coronavirus el Gobierno francés reaccionó este jueves con advertencias al grupo farmacéutico francés Sanofi tras las polémicas declaraciones de su consejero delegado en las que decía que, si conseguían desarrollarla, Estados Unidos la tendría en primer lugar.

La Comisión Europea encabezó a principios de este mes una conferencia internacional de donantes para el desarrollo de nuevos métodos de diagnóstico, tratamientos y una vacuna universal contra el coronavirus, que logró recaudar 7.400 millones de euros contra la pandemia.

La cifra alcanzada se quedó cerca del objetivo esperado de 7.500 millones de euros (8.000 millones de dólares), de los que en torno al 53 % se destinará a las futuras vacunas, el 26 % a investigar nuevas medicinas y el 20 % para desarrollar test.

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Editado por Miriam Burgués